domingo, 28 de mayo de 2017

jalea de manzana y la magia de la pectina

Aquí están las cáscaras y los corazones de las manzanas devenidas dulce que te mostré el otro día. Como ellos no podían ser menos y queriendo zafar de terminar siendo parte del compost, que no es nada malo, pero no es tan glamoroso, pidieron convertirse en jalea.

Yo recordaba de mi niñez la jalea que hacía mi abuela, a veces de manzanas, a veces de membrillos. Me parecía rara aquella especie de miel con sabor a frutas, pero nunca me pregunté cómo la hacía. Ahora lo sé y es mágico, bueno, más que magia, química.

 

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Es que la manzana y el membrillo, entre otras frutas, tienen una gran cantidad de pectina. Esta es una sustancia soluble en agua que al unirse con el azúcar y los ácidos de las frutas se gelifica, lo que hace que espesen las mermeladas sin necesidad de tanta azúcar, ni tantas horas de fuego.

Hay algunas frutas que tienen una concentración muy alta de pectina, sobre todo en su corteza, este es el caso de la manzana. Tanta pectina tiene la manzana que se puede utilizar para espesar mermeladas de otras frutas que casi no la contienen, como por ejemplo la de frutilla.

Es así que utilizando los súper poderes de la pectina, me lancé a experimentar con la jalea. Primero puse a hervir con agua las cáscaras y los corazones de las manzanas. Disculpas por no dar cantidades, es que fue todo al tun tun.

Luego de algo más de una hora saqué la preparación del fuego y la colé. Quedó así…

 

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Agregué azúcar y unas ramas de canela al líquido resultante y lo puse a fuego lento hasta que fue espesando y me gustó la consistencia. En el proceso fue cambiando de color.

 

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Según el tiempo que dejes la preparación en el fuego va a ser la consistencia final de tu jalea. En el caso de la jalea de manzanas, la dejé mucho rato al fuego y quedó con una consistencia súper espesa y un sabor muy intenso, me encantó.

 

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También hice una jalea de membrillos y en esta vez, como el membrillo tiene un sabor más fuerte de por sí, dejé la preparación menos tiempo en el fuego, de modo que el sabor fuera más suave y la consistencia bastante más líquida. Esto fue lo que hice yo, pero cada uno sabrá qué le gusta más para su paladar.

 

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Te cuento algunas cosas sobre la pectina:

 

  • Necesita ácido para gelificar, además del azúcar. En este caso las manzanas ya eran ácidas, pero en caso de no serlo, es bueno agregar un poco de limón. Esto va tanto para las mermeladas como para las jaleas.  
  • Las frutas menos maduras tienen más pectina.
  • Se pueden usar manzanas para hacer pectina casera. Esta pectina la podemos utilizar luego para hacer mermelada de otras frutas sin necesidad de tanta azúcar ni tanto tiempo de fuego. Te dejo en este enlace un procedimiento para preparar pectina casera, está en italiano pero no te asustes, se entiende bien.

lunes, 15 de mayo de 2017

dulce de manzana

Se ven apetitosas ¿no? Son parte del tesoro que nos trajimos de Melilla. Dejamos las manzanas rojas para comer crudas, pero todo lo demás (membrillos, guayabas del país y manzanas verdes) se convirtió en dulces y mermeladas. Quedamos con buenas reservas para el invierno.

 

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Hoy te cuento cómo hice el dulce o mermelada de manzanas, pero todos tienen un procedimiento más o menos parecido y fácil.

Ingredientes:

  • manzanas verdes
  • la mitad de su peso de azúcar
  • limón

No doy cantidades exactas porque no las sé, yo me manejo mucho a ojímetro, pero pongamos que por cada kg de manzanas va medio de azúcar y medio limón.

 

Manos a la obra:

Lavamos muy bien las manzanas, luego podrás utilizar las cáscaras y los corazones para hacer jalea, si gustas.

 

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Pelamos las manzanas, les sacamos las semillas y las cortamos en trozos.

Las ponemos en la olla con el azúcar y el jugo de limón y las dejamos macerar durante más o menos una hora. Yo en este caso usé azúcar común, pero imagino que el azúcar mascabo le debe de dar un gustito muy rico, además de ser más sano.

 

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La manzana va a soltar un poco de jugo, no es necesario agregarle agua. Así que luego de macerarlas un rato con el azúcar llevamos la olla al fuego.

Así se ve al comienzo…

 

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La dejaremos en el fuego poco menos de una hora, revolviendo cada tanto. De esta forma la vamos deshaciendo y evitamos que se pegue. Cuando tenga una consistencia que nos guste, retiramos la olla del fuego. Yo preferí la textura del dulce irregular, con algunos trocitos de fruta, pero si te gusta que quede homogénea, esperás a que se enfríe y la pasás por la procesadora o licuadora.

 

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Nunca había hecho este dulce y me encantó, queda muy rico y además es súper fácil. Lo más engorroso es pelar todas esas manzanas, aunque, el resultado bien vale el trabajo. Yo hice bastante, pero manteniendo más o menos las proporciones se puede hacer menos y serán menos manzanas para pelar.

 

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Con el trabajo que me dio pelar las manzanas, decidí aprovechar las cáscaras y el corazón para hacer jalea, la próxima te cuento cómo.

jueves, 4 de mayo de 2017

gracias a los manzanos

Todo comenzó gracias a la locura temporal de los manzanos. Es que este año, vaya a saber uno por qué, los manzanos de una quinta de Melilla produjeron tres veces más fruta que lo que normalmente producen, se sentían generosos. Esto hizo que los productores de dicha quinta no dieran abasto para almacenar las manzanas.

Ante tal problema se les ocurrió la idea de hacer allí mismo una feria abierta al público y vender las manzanas muy baratas. Para difundirlo crearon una página en Facebook, La Granjera y además invitaron a otros productores de la zona a que se sumaran con sus productos, con la condición de que los pusieran a buen precio. Todo esto lo leímos en La diaria del fin de semana que nos decía que la feria se realiza sábados a medio día y domingos de 9:00 a 18:00.

Tocaba ir a visitar la feria en persona y ver qué de rico podíamos conseguir, además del paseo, por supuesto.

Como los domingos nos cuesta arrancar, fuimos de tarde, una tarde preciosa. Encontrar el lugar exacto fue fácil, la cantidad de autos estacionados nos dieron la pista.

 

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Estos autos habían traído al lugar a varias familias que vinieron a disfrutar la tarde de sol y de paso a hacer las compras. La cantidad de gente me sorprendió, pero en el lugar están bien organizados. Cuando llegamos nos dieron un número.

Fuera del espacio de venta de verduras, organizaron una especie de estar al aire libre dónde te podés sentar en bancos de madera o en fardos de henos preparados como asientos. También hay una especie de barra donde te sirven algunas cosas de comer como hamburguesas y choripanes hechos en un medio tanque, así como algunos postrecitos y bebidas. Para los más chicos hay unos columpios de cuerda y paseos en poni. De esta forma la espera ni se nota, es más creo que muchos van más por el paseo al aire libre que por las verduras.

 

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Yo quería comprar manzanas, traje verdes y rojas, muchas, para experimentar haciendo dulce.

 

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También habían otras frutas y verduras, aunque algunas cosas ya se habían terminado.

 

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Además se pueden comprar huevos de gallina y de codorniz, quesos, salames, miel, marcela y alguna cosita más que ahora no me acuerdo.

 

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Yo me vine contenta con mis manzanas, también trajimos membrillos, guayabo del país, naranjas , lechugas, rúculas y cebollas coloradas. 

Con las manzanas y los membrillos me puse a experimentar. A falta de abuela, investigué un poco en internet y me decidí por un dulce combinado de membrillo y manzana. Con las cáscaras y los corazones hice jalea, también combinada. Mañana toca desmoldar el dulce.

 

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Aún tengo fruta y pienso seguir experimentado. Cuando haya probado, si llego a buen puerto, dejaré alguna receta por aquí.